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Wie Blockchain und Kryptowährungen zu einer grüneren Zukunft beitragen können (World Economic Forum)

Wie Blockchain und Kryptowährungen zu einer grüneren Zukunft beitragen können (World Economic Forum)

  • Das Ökosystem der Kryptowährungen ist auf dem Weg in eine sauberere, grünere Zukunft.
  • Die meiste Energie, die für das Mining von Kryptowährungen verwendet wird, stammt bereits aus erneuerbaren Quellen.
  • Anstatt dem Planeten zu schaden, können Kryptowährungen und Blockchain tatsächlich eine positive Kraft für die Umwelt sein.

    Wie bei der fieberhaften Debatte um Bitcoin und seinen Kohlenstoff-Fußabdruck gab es auch bei den Kryptowährungen und der von ihnen verbrauchten Energie keinen Mangel an Diskussionen.

Doch dieses Hin und Her um die Auswirkungen von Kryptowährungen auf die Umwelt übersieht einen entscheidenden Punkt. Es ist wichtig zu erkennen, dass sich Kryptowährungen noch in einem sehr frühen Stadium befinden, nicht unähnlich dem Stand des Internets im Jahr 2002. Der gesamte Bereich durchläuft gerade seinen Amazonas-Moment. Das erste Jahrzehnt dieses Kryptowährungsexperiments ist weit über die kühnsten Erwartungen hinaus gewachsen. Gleichzeitig hat es uns in der Branche ermöglicht, zu erkennen, was funktioniert und was nicht.

Zum Beispiel benötigen die Proof-of-Work-Konsensalgorithmen (die mathematischen Probleme, die Bitcoin-Miner lösen müssen), die das Bitcoin-Netzwerk antreiben, in der Tat eine Menge Energie. Aber was diese Argumente über die Auswirkungen von Bitcoin auf die Umwelt verschleiern, ist, dass das breitere Krypto-Ökosystem sich mitten in einem Wandel hin zu einer saubereren, grüneren und nachhaltigeren Zukunft befindet, die zu deutlich geringeren Kohlenstoffemissionen führen wird.

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Dies zeigt sich an der Einführung von Ethereum 2.0 und dem Wechsel von einem Proof-of-Work-Konsens (PoW) zu einem Proof-of-Stake-Modell (PoS). PoW bezieht sich auf das dezentrale System, das das Bitcoin-Netzwerk antreibt. Dieses Modell erfordert große Mengen an Energie, um Transaktionen zu validieren und neue Token zu prägen. PoS hingegen ermöglicht es den Minern, Blocktransaktionen auf der Grundlage der von ihnen gehaltenen Münzen zu schürfen und zu validieren.

Da PoS deutlich geringere Hardwareanforderungen als PoW stellt, wird der Energiebedarf für sichere Transaktionen in Zukunft weiter sinken. Einige Prognosemodelle zeigen, dass das PoS-Modell von Ethereum 2.0 um 99 % energieeffizienter sein wird als PoW-Modelle.

Wir sehen bereits die Ergebnisse dessen, was wir von PoS erwarten können, da das Ethereum-Netzwerk fast 100 Twh weniger verbraucht als das Bitcoin-Netzwerk. Ethereum ist bei dieser Konsensrevolution kaum allein, da aufstrebende Blockchains der nächsten Generation wie Cardano, Polkadot, EOS und Cosmos jeweils ihre eigenen Versionen von PoS implementieren.

Aber selbst wenn wir diese Entwicklungen beiseite lassen und uns ausschließlich auf die Behauptung konzentrieren, dass Kryptowährungen eine Bedrohung für den Planeten darstellen, ist es wichtig, die Energiequellen zu unterscheiden, die Krypto-Miner verwenden. Die Daten weisen darauf hin, dass der Großteil des für das Krypto-Mining verwendeten Stroms aus erneuerbaren Quellen stammt.

Untersuchungen der Universität Cambridge zeigen, dass der Anteil der erneuerbaren Energien an diesen Mining-Pools bei 78 % liegt. Obwohl es je nach Weltregion Ausnahmen gibt, entwickelt sich vor allem die Wasserkraft schnell zur de facto-Stromquelle für Krypto-Mining-Betriebe.

Ein weiterer zu berücksichtigender Faktor ist, dass Krypto-Miner zunehmend überschüssige Elektrizität nutzen, die sonst verloren ginge. Das Aufkommen von Krypto-Mining-Farmen hat zusätzliche Kapazitäten in Anspruch genommen und die Verschwendung ungenutzter erneuerbarer Energie verhindert.

Es ist auch wichtig zu wissen, dass das traditionelle internationale Finanzsystem wesentlich mehr Energie benötigt als das Bitcoin-Netzwerk. All die verschiedenen Teile, aus denen sich das globale Bankennetz zusammensetzt – Bankdatenzentren, Kartennetzdatenzentren, Geldautomaten und Bankfilialen – verbrauchen eine Menge Energie. In der Tat finanziert der traditionelle Finanzsektor einige der umweltschädlichsten Projekte der Welt.

Wenn wir wirklich nach einer ökologisch zerstörerischen Kraft suchen, sollten wir uns auf den Goldbergbau konzentrieren. Schließlich handelt es sich hierbei um einen Industriesektor, der stark von fossilen Brennstoffen abhängig ist. Selbst der wichtigste Lobbyverband der Branche, der World Gold Council, hat den enormen Kohlenstoff-Fußabdruck des Metalls anerkannt und in einem aktuellen Bericht hervorgehoben, dass die Emissionen der Branche in den nächsten 30 Jahren um 80 % sinken müssen, um die Ziele des Pariser Klimaabkommens zu erreichen.

Wenn wir also anerkennen, dass das traditionelle Finanzwesen und der Bergbau einen wesentlich größeren Anteil an den Treibhausgasemissionen haben als die Kryptowirtschaft, sollten wir uns die Frage stellen, wie Kryptowährung und Blockchain tatsächlich eine Vorreiterrolle spielen und eine positive, transformative Kraft für den Energiesektor werden können, indem sie die Betriebskosten senken und ein neues Fenster der Transparenz öffnen.

Anwendungsfälle sind nicht schwer zu finden. Blockchain-Projekte wurden bereits in einer Reihe verschiedener Bereiche eingesetzt, von der Stromgroßhandelsverteilung und dem Peer-to-Peer-Energiehandel bis hin zum Stromdatenmanagement und dem Handel mit Rohstoffen.

Ein Bereich, der besonders reif für eine Umwälzung ist, ist die globale Lieferkette, insbesondere der Energiesektor. Inmitten des Übergangs von umweltschädlichen fossilen Brennstoffen zu einer sauberen, erneuerbaren Zukunft sollten wir nach Möglichkeiten suchen, die mit der Energiegewinnung und dem Energietransport verbundenen Prozesse zu entschärfen und zu rationalisieren. Blockchain bietet uns eine Plattform, die Geschwindigkeit und Effizienz in Echtzeit ermöglicht, ganz zu schweigen von Rückverfolgbarkeit und Transparenz.

Wir sehen, wie sich dies in der realen Welt entfaltet. Der große indische Stahlkonzern Tata Steel arbeitet mit HSBC zusammen, um mit intelligenten Verträgen auf der Blockchain zu experimentieren und Rohstoffe rund um den Globus zu exportieren, während die Abwicklungszeiten für Verträge von Wochen auf wenige Tage verkürzt werden. Stellen Sie sich vor, wie viel Energie dabei eingespart wird.

In der Zwischenzeit ist der Carbon Utility Token (CUT) ein Beispiel für eine wachsende Klasse von grünen Vermögenswerten, die größtenteils entwickelt wurden, um Unternehmen bei der Verwaltung ihrer Kohlenstoffzertifikate zu helfen. Der Verkauf jedes CUT-Tokens fließt in Investitionen in Programme zur Kohlenstoffabscheidung und -kompensation, was einen greifbaren Schritt in Richtung Kohlenstoffneutralität im Krypto-Ökosystem darstellt. Da immer mehr Unternehmen beginnen, Bitcoin und andere Kryptowährungen in ihre Bilanzen aufzunehmen, ist es gut zu wissen, dass CUT eine Möglichkeit bietet, den Kohlenstoff-Fußabdruck hinter jedem Coin vollständig auszugleichen.

Auch wenn es sicherlich noch Herausforderungen gibt, haben Kryptowährungen und Blockchain das Potenzial, uns zu einem viel grüneren Planeten zu führen. Die Diskussion um Kryptowährungen und Energie regt uns dazu an, den Übergang zu sauberen Energiequellen zu beschleunigen, und gibt uns gleichzeitig die Werkzeuge dafür in die Hand.

Quelle und übersetzt von: World Economic Forum

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