Klingsorstr. 6, 12167 Berlin
+49 151 22668185
luehrs.alexander@gmail.com

Der virtuelle Immobilienboom verwandelt das Metaversum in den Wilden Westen. Und das macht die wahren Gläubigen nervös

Der virtuelle Immobilienboom verwandelt das Metaversum in den Wilden Westen. Und das macht die wahren Gläubigen nervös

Als Artur Sychov, der Gründer und CEO der Metaverse-Plattform Somnium Space, seine Webcam für unser Interview einschaltete, wurde ich von einer schwarzen, echsenartigen Kreatur begrüßt, die aufrecht stand und ein Muster aus weißem und grünem Licht über ihr Gesicht und ihre Brust ausstrahlte. Ich war am anderen Ende des Zoom-Anrufs, langweilig und menschlich, saß in meinem Wohnzimmer und war fasziniert von der animierten Welt, in die ich blickte. Es fühlte sich ein bisschen an wie FaceTiming mit einem Telefon mit Drehscheibe.

Sychov führte das Interview in Somnium, einer Art Hybrid aus Videospiel und sozialem Raum mit einer eigenen Wirtschaft, die eine der ersten und innovativsten Metaversen-Plattformen sein will, die so viele Technologie- und Spieleunternehmen jetzt aufbauen wollen. Er führte mich herum, zeigte mir einen Teil seiner NFT-Sammlung und spielte sogar ein kleines Videospiel vor, das von einem Nutzer der Plattform entwickelt worden war. Das Spiel selbst, ein Ego-Horror-Erlebnis, das in einem schwach beleuchteten Verlies spielt, ist in Somnium als, Sie ahnen es, einzigartige NFT eingebettet. Sychov erklärte mir, dass der Ersteller das gesamte Spiel an einen anderen Nutzer verkaufen kann, der es dann wiederum nach eigenem Ermessen vermarkten kann.

Im Gegensatz zu den meisten dieser in Entwicklung befindlichen Produkte unterstützt Somnium die virtuelle Realität. So kann Sychov seinen Avatar, der zufällig auch ein NFT ist, mit Hilfe eines Headsets und handgesteuerten Controllern verkörpern, so dass er sich in der virtuellen Landschaft bewegen kann, als wäre es die reale Welt. In Somnium kann man NFTs kaufen, tauschen und benutzen, die alles umfassen können, von Avataren und Autos bis hin zu virtuellem Land und Kunstprojekten, einschließlich interaktiver Ausstellungen und Minispiele wie das, das Sychov mir vorführte. Aber es sind die virtuellen Immobilien, die Sychov nach eigenen Angaben mit besonderer Vorsicht genießt.

“Ich bin im Moment kein großer Fan von dem ganzen Hype um die Preise oder die Art und Weise, wie über sie berichtet wird”, so Sychov über die aktuelle Spekulationskultur rund um virtuelle Immobilien. “Dadurch wird die FOMO nur noch mehr angeheizt und noch mehr Leute kaufen NFTs, ohne sich darüber im Klaren zu sein, warum sie das tun oder dass sie sie nicht einmal wirklich irgendwo nutzen können.” Sychov erklärte mir, dass es bei Somnium nicht nur um virtuelles Land oder den Kauf und Verkauf von NFTs geht. Das Unternehmen möchte, dass seine virtuelle Welt die nächste Generation von Fortnite oder Roblox wird, natürlich unter der Voraussetzung, dass Fortnite oder Roblox nicht zuerst dort ankommen.

Sychov repräsentiert die eine Seite der Metaverse-Münze, die technisch-optimistische Seite, die die dezentralisierte Natur von Blockchain-Plattformen und Kryptowährungen nutzen will, um Spiele und das Internet zum Nutzen der normalen Spieler zu verändern. Der anderen Seite geht es, nun ja, nur ums Geld. In der Krypto-Community grassieren derzeit die Spekulationen, und nirgendwo trifft das mehr zu als bei der Kryptowährung selbst, nämlich bei virtuellen Immobilien.

“Ich spiele Ultima Online seit 1999”, sagte Sychov und bezog sich dabei auf das klassische Massively Multiplayer Online Game, das Konzepte wie ausdrucksstarke virtuelle Avatare und den Besitz von Gegenständen und Land im Spiel mitbegründet hat. “Ich begann die Arbeit an Somnium mit der Idee, dass es eine große persistente Virtual-Reality-Plattform sein würde, auf der Menschen Inhalte erstellen, Dinge bauen und miteinander in Kontakt treten können. Somnium erhält einen Anteil von 7,5 % an allen NFT-Verkäufen auf dem Marktplatz OpenSea, was laut Sychov dazu beiträgt, das Unternehmen zu unterstützen und ausufernde Spekulationen einzudämmen.

Der Metaverse-Goldrausch
Der Besitz von Eigentum innerhalb eines Videospiels ist, wie das Konzept des Metaverse selbst, nicht neu; wie Sychov betonte, gibt es dieses Konzept schon seit den Tagen von Ultima Online und Second Life. Im Laufe der Jahre und parallel zu den Nachmärkten für andere virtuelle Videospielgüter wie Team Fortress-Hüte und World of Warcraft-Gold nahm die Idee der virtuellen Wirtschaft immer konkretere Formen an, oft in den unterirdischen Ecken des Internets, während die meisten Spieleentwickler einfach nur in die andere Richtung schauten. Im Jahr 2010 verkaufte ein Spieler des Online-Spiels Entropia Universe einen virtuellen Nachtclub auf einem Asteroiden, den Club Neverdie, für damals rund 635.000 Dollar und deutete damit leise eine potenziell disruptive Zukunft für virtuelle Immobilien an.

Erst als die moderne Krypto-Bewegung in den letzten Jahren mit der Popularisierung von NFTs und in jüngster Zeit mit dem Hype um das Metaverse an Fahrt aufnahm, wurde das Konzept der Investition in virtuelles Land von unerklärlich zum nächsten großen Gaming-Goldrausch. In diesem Zusammenhang ist Somnium nur eine von immer mehr Metaversen-Plattformen, die in letzter Zeit aufgrund der schwindelerregenden Geldsummen in die Schlagzeilen geraten sind. Zu den anderen gehören die von SoftBank finanzierte The Sandbox, Decentraland und Cryptovoxels, die so etwas wie die “Big Four” auf dem Metaverse-Immobilienmarkt bilden.

Hinter diesen Plattformen, die alle große Ambitionen haben, eine dezentralisierte Zukunft für das Internet zu schaffen, stehen Dutzende von Unternehmen, die dies wie die neue amerikanische Grenze des Internets behandeln, reif für die Übernahme, solange man das richtige Land zur richtigen Zeit zum richtigen Preis kauft. CNBC berichtete, dass im Jahr 2021 Immobilien im Wert von über 500 Millionen Dollar auf Metaverse-Plattformen verkauft wurden, und die Preise sind in den letzten Monaten um bis zu 500 % gestiegen.

Unternehmen wie Republic Realm, das erst diese Woche eine von Andreessen Horowitz geleitete Finanzierungsrunde in Höhe von 60 Millionen Dollar erhielt und eine neue Immobiliensparte gegründet hat, und Tokens.com geben Millionen für künstlich verknappte virtuelle Grundstücke aus. Diese Firmen haben wie reale Entwickler Ambitionen, virtuelle Luxus-Eigentumswohnungen für die technisch Versierten und Ultrareichen zu bauen und in kommerzielle Flächen für Markenaktivierungen, Einkaufszentren und Unterhaltungsorte zu investieren, und das alles innerhalb konkurrierender Metaverse-Plattformen, die möglicherweise noch Jahre, wenn nicht Jahrzehnte, von der allgemeinen Akzeptanz entfernt sind. Obwohl es aus Code besteht, ist das Land nicht grenzenlos, da Decentraland, Somnium und andere das Angebot beschränken.

“Stellen Sie sich vor, Sie kämen nach New York, als es noch Ackerland war, und hätten die Möglichkeit, einen Block in SoHo zu erwerben”, sagte Michael Gord, Mitbegründer des virtuellen Immobilienunternehmens The Metaverse Group, im vergangenen Herbst der New York Times. “Wenn heute jemand ein Grundstück in SoHo kaufen möchte, ist es unbezahlbar, es ist nicht auf dem Markt. Die gleiche Erfahrung wird im Metaversum gemacht werden”. Gord, dessen Unternehmen eine Tochtergesellschaft von Tokens.com ist, ist optimistisch in Bezug auf Decentraland und prognostiziert, dass es eines Tages “die bevölkerungsreichste Stadt der Welt und vielleicht auch die begehrteste Immobilie der Welt” werden könnte, wie er letzten Monat gegenüber Motherboard erklärte.

Andere Startups wie SuperWorld und Upland verfolgen einen Augmented-Reality-Ansatz und verkaufen Adressen und Sehenswürdigkeiten aus der realen Welt als virtuelle Pakete, die mit Werbung, Kunst oder anderen Dingen verziert werden können, die man durch einen Telefonbildschirm oder eine zukünftige AR-Brille sehen kann. Es handelt sich um eine Art Cyberpunk-Variante von Pokémon Go mit einer Prise Monopoly, und die rechtlichen Implikationen sind noch völlig offen, wie mein Kollege Janko Roettgers Anfang des Monats berichtete.

“Virtuelles Land in wachsenden Metaversen wie Decentraland und The Sandbox kann eine attraktive (und billigere) Alternative für Marken sein, die ihren physischen Fußabdruck neu bewerten. Diese virtuellen Standorte können als Veranstaltungsorte oder sehr realistische virtuelle Einkaufserlebnisse für digitale oder reale Waren fungieren”, schrieb Newzoo-Analyst Mihai Vicol im Blockchain-Gaming-Trends-Bericht des Unternehmens letzten Monat. “Ein einziger Standort im Metaverse hat das Potenzial, einen größeren Anteil an Kunden zu erreichen als die meisten physischen Standorte.”

Kampf gegen die Spekulationen
All diese Spekulationen machen die wahren Gläubigen nervös, nicht nur, weil sie dem öffentlichen Image des Marktes, in dem sie existieren, schaden, sondern auch, weil sie die gewöhnlichen Spieler, die diese Plattformen anziehen wollen, abschrecken könnten. Mythical Games, ein weiteres von Andreessen Horowitz unterstütztes Unternehmen, betreibt eine Blockchain-Plattform und sein eigenes Spiel, Blankos Block Party, das es den Spielern ermöglicht, NFTs zu besitzen, zu kaufen und zu verkaufen, und darüber hinaus Technologien und Tools für andere Unternehmen entwickelt, die dasselbe tun. Das Unternehmen beschäftigt sich derzeit nicht mit virtuellen Immobilien, und auch von Kryptowährungen hält es sich vorerst fern.

“Wir haben uns von virtualisierten Token ferngehalten. Es ist schon schwer genug, ein Spiel mit einer stabilisierenden Währung zu balancieren. Es wird in diesem Jahr einige Rückschläge geben, und viele Spielestudios, die in diesen Bereich einsteigen, machen es falsch und könnten Probleme mit der Regulierung bekommen”, sagte mir John Linden, CEO von Mythical. “Dies ist kein Mechanismus, um schnell reich zu werden, denn es wird sich nicht gut oder echt anfühlen. Aber wenn man Authentizität und Wertschöpfung plus Authentizität hat, ist es eine wirklich coole Erfahrung.”

Sychov sagte, dass Somnium, im Gegensatz zu einigen beliebten Play-to-Earn-Blockchain-Spielen wie Axie Infinity, keine Vorabkosten hat. Er ist besorgt, dass viele konkurrierende Plattformen, die sich zu spekulativen Hotspots entwickeln, die derzeitigen Spielefans und Social-Media-Nutzer verdrängen könnten, für die das Metaversum angeblich gebaut wurde.

“Wir sind eine freie Welt. Wir verlangen kein Geld für den Zutritt. Man kann zu jeder Veranstaltung gehen, verschiedene Museen besuchen und Erfahrungen sammeln. Wir wollen Sie nicht einschränken oder für irgendetwas Geld verlangen”, sagte er. “Aber wenn die Leute anfangen wollen zu bauen, einen Raum zu besitzen oder Avatare zu prägen, zahlen sie eine kleine Gebühr in Somnium Cubes.” (Cubes sind die Spielwährung von Somnium und existieren außerhalb des Spiels als Ethereum-basierter Krypto-Token.)

Mit virtuellem Land könnte es sogar noch exklusiver werden. Die Metaverse Group hat im vergangenen November mehr als 2,4 Millionen Dollar für ein einzelnes 116-Parzellen-Grundstück in Decentraland ausgegeben und plant, es in ihr wachsendes digitales Modegeschäft einzubinden. Republic Realm zahlte fast doppelt so viel für Land in der Sandbox und hat in Dezentraland bereits ein Einkaufsviertel namens Metajuku eröffnet, eine Abwandlung des kultigen Shibuya-Modeviertels in Tokio, und betreibt eine archipelartige Gated Community mit 100 privaten virtuellen Villen auf Inseln in der Sandbox. Jede Villa kostet Zehntausende von realen Dollar.

Das alles wirft die Frage auf: Für wen ist das eigentlich, und warum ist es so wertvoll? Viele dieser Unternehmen, die Geld in virtuelle Immobilien investieren, scheinen im Widerspruch zu den Unternehmen zu stehen, die die Technologie und Infrastruktur dafür bereitstellen.

Wie wertvoll ist ein virtuelles Schuhgeschäft von Adidas in Metajuku, wenn die einzigen anderen Menschen in Decentraland das Spiel nicht wirklich spielen und stattdessen nur den Wert ihrer NFT-Villa auf OpenSea überprüfen, um sie mit Gewinn zu verkaufen? Momentan existieren viele dieser Plattformen nur über Webbrowser, was ihre Attraktivität und Reichweite einschränkt. Wired berichtete im Dezember, dass Decentraland, das im Februar 2020 für die Öffentlichkeit geöffnet wurde, “weitgehend leer” ist, während die Grafik und das Gameplay wie ein Jahrzehnt altes Produkt aussehen und sich auch so anfühlen.

Republic Realm scheint sich nicht wirklich darum zu scheren. “Es gibt viele Leute, die auch denken, dass Bitcoin ein Betrug ist”, sagte CEO Janine Yorio letzten Monat gegenüber Motherboard. “Währenddessen fahren die Krypto-Investoren in Lamborghinis herum und leben ihr bestes Leben.”

Sie fügte hinzu, dass das Metaverse eine unvermeidliche Entwicklung ist und dass es nur darum geht, die richtigen Teile an Ort und Stelle zu haben, wenn es schließlich Gestalt annimmt. “Wir wissen nicht genau, wann es kommen wird. Wir wissen nicht genau, wer die Gewinner sein werden”, sagte Yorio. “Aber die Tatsache, dass dies die nächste Evolution des Internets ist, ist zu 100 % garantiert.

Sychov ist etwas skeptischer, was die weitere Entwicklung angeht, wenn nicht die richtigen Produkte auf all diesem virtuellen Land gebaut werden. “Wie Sie sehen können, gibt es heute schon eine Menge so genannter Metaversen, die Land oder Gegenstände verkaufen, für die wir noch nicht einmal ein funktionierendes Produkt haben. Das virtuelle Land ist nur ein kleiner Teil von dem, was Somnium ist”, sagte er. “Das virtuelle Land ist nur ein kleiner Teil. Es wird im Rampenlicht stehen und für eine gewisse Zeit relevant sein, aber ich glaube nicht, dass wir einen Hype erleben werden, weil virtuelles Land nur dann etwas kostet, wenn es für die Leute nützlich ist.”

Quelle und übersetzt von: Protocol.com

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.